La clave del éxito de un catering es la combinación entre una gran propuesta gastronómica y una presentación impecable

Entrevistas

27/05/2019

Entrevista a Ana Asuero, Catering Valdepalacios

Ana Asuero, Socia y CEO del Catering Valdepalacios: "Nuestro deber es analizar la personalidad y las expectativas del cliente para que cada evento se ajuste a su idea y sus preferencias"

Hace algo más de un año comenzaba la andadura del servicio de catering del Hotel Valdepalacios, el único establecimiento en el campo 5 Estrellas GL en España, que además es un viejo conocido para los amantes de la gastronomía más selecta, ya que además cuenta con el prestigioso Restaurante Tierra dirigido por el Chef Jesús Hernández con 1 Estrella Michelín y 2 Soles de la Guía Repsol.

A la cabeza de este proyecto se encuentra Ana Asuero, una joven emprendedora que, tras años dedicada al mundo de las finanzas, dejó su profesión para formase en Le Cordon Bleu y posteriormente tomar las riendas del Catering Valdepalacios.

Hoy tenemos el placer de charlar con ella para que nos cuente los secretos que se esconden tras los fogones del catering que dirige:

En primer lugar, nos gustaría hablar sobre tu trayectoria. Parece que eres una persona arriesgada y que no le dan miedo los cambios. ¿Qué le lleva a una persona formada en el mundo financiero y con una carrera de éxito a abandonarlo todo y decantarse por el sector de la restauración?

Pienso que el trabajo es una parte fundamental de la vida de una persona, invertimos muchas horas en ello y la motivación es fundamental.

Mi carrera en Empresariales y etapa profesional en el sector financiero fue muy formativa y no la cambiaría por nada, sin embargo, como toda etapa tiene un fin. Fue la búsqueda de un cambio hacia un trabajo más creativo y vocacional lo que me llevó a dar un giro tan grande. Durante 1 año estudié Cocina y Repostería en Le Cordon Bleu que afianzó mi base culinaria para lanzarme a este proyecto.

catering valdepalacios

El Hotel Valdepalacios cuenta con el restaurante Tierra, un establecimiento de reconocido prestigio nacional e internacional, pero ¿cómo surge la idea de crear el servicio de catering?

El Hotel Valdepalacios se inauguró hace 12 años y desde sus inicios, tanto algunos clientes, gente cercana al negocio y amigos solicitaban al hotel un servicio de catering para celebraciones y eventos en sus casas o en otros entornos más cercanos.

Analizamos que la demanda era real, y el feedback tanto de las propuestas gastronómicas como del servicio tras los eventos era magnífico.

Asi que con mucha ilusión por diferenciarnos y ofrecer algo fuera de lo habitual, nos lanzamos a llevar a cabo una inversión para profesionalizar el servicio y estructurar los procesos y la logística.

 Todo esto con el convencimiento de que todos los eventos que realizásemos serían cuidados hasta el más mínimo detalle.

La creación de un catering supone abrir vuestras fronteras y comenzar a dar servicio gastronómico fuera del Hotel Valdepalacios. ¿En qué provincias ofrecéis vuestro servicio?

Ofrecemos nuestros servicios a nivel peninsular. A día de hoy hemos organizado eventos en 7 provincias incluyendo Madrid, Toledo, Cáceres, Ciudad Real, Ávila, Guadalajara y Segovia.

En los últimos años hemos visto que las tendencias en caterings han evolucionado de forma imparable. Si hace algún tiempo los caterings se limitaban a ofrecer el servicio gastronómico, la realidad es que actualmente con eso no vale. Vemos decoraciones espectaculares, formas de presentar la comida de los más originales, showcookigs… Teniendo en cuenta esta cuestión, ¿qué importancia tiene el catering en un evento?

Nosotros pensamos que el catering, entendido como propuesta gastronómica y servicio, tiene muchísima importancia para cada evento en cualquier venue.

La decoración y presentación por supuesto que son cruciales para dar un servicio extraordinario, pero si la comida no es buena, no tendrá éxito, ese es nuestro lema día a día.

catering valdepalacios

Un evento puede durar 3 o 4 horas o 2 o 3 días, pero la preparación del mismo se multiplica por 10. ¿En qué consisten los preparativos de un evento para un catering y cómo trabajáis con los clientes?

La realidad es que desde el momento inicial y después de entender la necesidad de cada cliente, tiene que existir una confianza completa en nuestra propuesta de valor y, por otro lado, nuestro deber es analizar la personalidad y las expectativas del cliente para que cada evento se ajuste a su idea y sus preferencias.

Sinceramente, los preparativos son tediosos, hace falta un gran control en todos los aspectos de la preparación y, para ello, es vital que a cada tarea se le asigne un responsable que verifique que está todo en orden, y, si surgen imprevistos, proponga una solución.

Este es un ejemplo donde un perfil analítico y financiero como el mío es muy aplicable.

Para alguien que esté dudando en organizar su evento en un restaurante tradicional o en un espacio que pueda llevar un catering. ¿Qué ventajas consideras que le puede aportar un catering?

Por naturaleza un restaurante es menos flexible y no cuenta con la capacidad de adaptación que cuenta un catering. Tienen sus menús, su menaje, mesas, servicio y uniforme y no pueden salirse de ahí.

Sin embargo la ventaja de un catering es que traslada la cocina del restaurante en nuestro caso, o la del obrador en el caso de otros, al venue que tú elijas sin que tengas que ocuparte de nada.

Nuestros menús los configuramos a medida siempre cuidando la materia prima, los productos de temporada y cerca de la idea inicial del cliente.

Contamos con personal de cocina de diversos países que hacen factible adaptar los menús a nuestras demandas más internacionales. Al mismo tiempo, ponemos a disposición de nuestros clientes muchas opciones entre las que elegir en cuanto a mobiliario y menaje, de cualquier estilo para que pueda adaptarse perfectamente al entorno y su idea de evento.

catering valdepalacios

También nos gustaría conocer los entresijos del catering Valdepalacios. ¿Podrías hablarnos de cuántas formáis el equipo, cómo es el proceso de elección de los platos que elaboráis para ofrecer a los clientes y quién es el encargado de elaborar los menús?

El equipo lo formamos más de 15 personas entre dirección y gestión comercial, logística, mantenimiento, cocina y sala.

El encargado de la elaboración de los menús es el Chef Jesús Hernández del Restaurante Tierra Hotel Valdepalacios 1* Michelin y su equipo.

El equipo tiene extensa experiencia en catering por lo que el proceso de selección y aprobación al que se someten los distintos platos de catering suele ser eficaz y eso nos permite realizar numerosos cambios y adaptarnos con rapidez a las peticiones de nuestros clientes. Nos caracterizamos por ser flexibles y creativos.

Con relación a la elaboración de menús, actualmente vemos que también se cuida mucho las cuestiones relacionadas con alergias, intolerancias y dietas especiales como las vegetarianas o veganas. ¿En el Catering Valdepalacios contáis con este tipo de menús?

Por supuesto, contamos con estas opciones desde que el Hotel y su restaurante abrieron sus puertas, mucho antes de que adquirieran la relevancia que tienen hoy en día. Además, la experiencia con la que contamos nos permite que los menús para intolerantes, alérgicos o aquellos con dietas especiales sean más sofisticados que en otros servicios de catering

En cuanto al tipo de evento, ¿cuál es el más solicitado por vuestros clientes?

Las celebraciones de todo tipo, nuestros clientes nos deben de asociar con momentos de alegría y felicidad y eso nos encanta. Nuestros eventos más demandados hasta hoy son bodas, fiestas de cumpleaños o aniversarios, primeras comuniones y bautizos. Pero también hemos hecho grandes propuestas en entornos profesionales y de empresa.

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Después de un año de andadura, imaginamos que tenéis montones de proyectos en mente. ¿Cuáles son vuestros planes de futuro?

Estamos llegando a acuerdos con espacios maravillosos para celebrar eventos. No solo buscamos lugares especiales, sino que damos mucha importancia a las personas que están detrás de ellos que, al fin y al cabo, son los responsables de gestionarlo. Aunamos esfuerzos y buscamos sinergias siempre para garantizar la mejor experiencia de nuestros clientes.

Al mismo tiempo, es posible que en un futuro no demasiado lejano empecemos a ofrecer nuestros servicios en nuestro país vecino Portugal, de donde ya estamos empezando a recibir solicitudes.

En cuanto a vuestra experiencia personal, ¿podríais contarnos alguna anécdota relacionada con algún servicio de catering o hablarnos de algún evento curioso que hayáis organizado?

Todos nuestros eventos tienen algo de especial. Ya sea por el lugar donde se celebra o por el tipo de evento que se requiere.

Por daros un ejemplo concreto, un evento muy especial que organizamos fue un desayuno de prensa en un conocido hotel internacional de Madrid en plena obra de restauración.

Y para finalizar, no nos podíamos despedir sin preguntarte por las tendencias gastronómicas que veremos en 2019.

Existe una clara tendencia hacia los productos de temporada y la alimentación saludable. Que la gente percibe que de la tierra al plato existen los menores procesos posibles. Eso está en nuestro ADN desde el momento que nos planteamos empezar con esta aventura.

En cuanto a la organización, los clientes jóvenes buscan formatos más informales, desenfadados, si horarios ni protocolos estrictos, donde todo sea más distendido con capacidad de sorprender.

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